TB303


The Roland TB-303 Bass Line is a synthesizer with built-in sequencer manufactured by the Roland corporation from 1982 to 1984 that had a defining role in the development of contemporary electronic music.

The TB-303 (short for "Transistorized Bass") was originally marketed to guitarists for bass accompaniment while practising alone. Production lasted approximately 18 months, resulting in only 10,000 units. It was not until the mid- to late-1980s that DJs and electronic musicians in Chicago found a use for the machine in the context of the newly developing house music genre.

In the early 90's, as new Acid styles emerged, the TB-303 was often overdriven, producing a harsher sound. Examples of this technique include Hardfloor's 1992 EP "Acperience", and Interlect 3000's 1993 EP "Volcano".

The well-known "acid" sound is typically produced by playing a repeating note pattern on the TB-303, while altering the filter's cutoff frequency, resonance, and envelope modulation. The TB-303's accent control modifies a note's volume, filter resonance, and envelope modulation, allowing further variations in timbre. A distortion effect, either by using a guitar effects pedal or overdriving the input of an audio mixer, is commonly used to give the TB-303 a denser, noisier timbre—as the resulting sound is much richer in harmonics.

The head designer of the TB-303, Tadao Kikumoto, was also responsible for leading design of the TR-909 drum machine.

The TB-303 has a single audio oscillator, which may be configured to produce either a sawtooth wave or a square wave. The square wave is derived from the sawtooth waveform using a simple, single-transistor waveshaping circuit[1]. This produces a sound that is subtly different from the square waveform created by the dedicated hardware found in most analog synthesizers. It also includes a simple envelope generator, with a decay control only. A lowpass filter is also included, with -24dB per octave attenuation, and controls for cutoff frequency, resonance, and envelope modulation parameters. It is a common misconception that the filter is a 3 pole 18dB per octave design when in fact it is a 4-pole 24dB per octave[2].

The TB-303 sequencer has some unique features that contribute to its characteristic sound. During the programming of a sequence, the user can determine whether a note should be accented, and whether it should employ portamento, a smooth transition to the following note. The portamento circuitry employs a fixed slide time, meaning that whatever the interval between notes, the time taken to reach the correct pitch is always the same. The accent circuitry, as well as increasing the amplitude of a note, also emphasizes the filter's cutoff and resonance, resulting in a distinctive, hollow "wow" sound at higher resonance settings. Roland referred to this as "gimmick" circuitry.[citation needed]

The instrument also features a 'simple' step-time method for entering note data into the 16-step programmable sequencer. This was notoriously difficult to use, and would often result in entering a different sequence than the one that had been intended. Some users also take advantage of a low voltage failure mode, wherein patterns that are programmed in memory get completely scrambled if the batteries are removed for a time.

There have been many modifications designed for the TB-303 such as the "Devilfish", "Acidlab" and "Borg" modifications. These generally provide additional parameters to the player, or offer alterations to the overall timbre.

Comment une machine initialement créé pour des bassistes a t'elle révolutionné le monde éléctronique

C'est dj pierre qui au milieu des année 80 en créant un morceau, eut simplement l'idée de tourner les molette et sortir des sons que l'on allait nommé "acid"

La TB-303 Roland est un synthétiseur/séquenceur fabriqué par la société Roland entre 1982 et 1983. Cet instrument a joué un rôle important dans le développement de la musique électronique.

La TB-303 (TB pour Transistor Bass) était à l'origine destinée aux guitaristes pour servir de basse d'accompagnement quand ils s'entraînaient seuls, un rôle pour lequel sa sonorité s'est révélé inappropriée. 20 000 unités furent fabriquées pendant les 18 mois de production. Ce n'est que dans la seconde moitié des années 1980 que les DJ et les musiciens de Chicago et de Détroit trouvèrent un usage à cette machine pour la techno et surtout la house.

Acid Trax de Phuture (1987) passe pour être le premier morceau de House à utiliser le son "acid" caractéristique de la TB-303. Moins célèbre, c'est plus probablement le titre I've Lost Control de Sleezy D (1985), composé par Marshall Jefferson, qui est le véritable initiateur de ce style à part entière.

Description

Le synthétiseur possède un unique oscillateur (réglé soit en onde en dent de scie soit en signal carré par un interrupteur), un simple générateur d'enveloppe (possédant uniquement une commande de descente), et un filtre passe-bas avec une pente de -18 dB par octave (avec des commandes de fréquence de coupure et de résonance)qui lui donne cette couleur sonore si particulière.

Il possède aussi un système 'simple' pour entrer les notes dans le séquenceur programmable. Ce système était connu pour être difficile et la séquence effectivement programmée était souvent différente de ce qui était attendu. Certains utilisateurs profitèrent aussi du fait que le retrait des batteries pendant un certain temps modifiait aléatoirement les séquences introduites en mémoire.

La TB-303 se fragilise avec le temps, les composants et les circuits (fabriqués en bakelite) étaient de qualité très moyenne. Les potentiomètres se remplacent facilement mais certains circuits intégrés restent difficiles à trouver.

Certains électroniciens parviennent à transformer la sonorité de la TB-303 et étendre ses possibilités (MIDI, CV/Gate, etc) grâce à la modification des circuits d'origine. Les modifications types les plus courantes ("Devil Fish") ont été réalisé par l'australien Robin Whittle.

Tadao Kikumoto, le concepteur de la TB-303, a aussi conçu la célèbre TR-909, sous la direction du père fondateur de Roland : Ikutaro Kakeashi.

Note: TB-303 signifie Transistor Bass 303 (circuit à transistor synthétisant de la basse fréquence). Par abus de langage il est utilisé au genre féminin, le synthétiseur n'est pas en lui-même une basse mais le son qui est produit (amalgame avec la guitare basse souvent appelée basse qui est quant à elle du genre féminin). On retrouve ce genre de confusion chez les autres instruments de chez Roland de type TR (TR pour Transistor Rhythm).

SPECIFICATIONS
Ram chips: Nec's µPD-444C CMOS RAM, 1024 x 4 Bit Static.
CPU type: Nec's µPD-650C-133, 4-bit microcomputer. (133=Roland's ID internal firmware Rom code).
Dimensions: 300 mm (width)x148 mm (Depth)x55 mm (Height).
Weight: 1 Kg
Sound range: 3 Octaves (4 octaves in a TRACK).
Tone control: Cutoff Frequency, Resonance, Envelope Modulation, Decay, Accent, Waveform (Saw/Square).
Tuning control: +- 500 overcents.
Tempo control: 40 to 300 BPM.
Memory: 64 measures x 7 TRACKS (256 measures maximum). Memory backup.
Output: Main (Regular Jack, Impedance 10Kohm) – Headphones (Stereo Jack, Impedance 8ohm-30ohm).
CV/GATE Out: Mini-Jacks (CV: [= +1V | – +5V], 1 volt/octave / GATE: [OFF 0V | ON +12V]).
Sync24: Din connector. Synchronizable with TR-606, CR-8000, NOVATION DRUMSTATION, …
Mix in: Regular Jack, Impedance 100Kohm. Output level 1:1.
Power supply: Battery – 6V (1.5V x 4). AC adaptator 9V. Current drain : min 80mA, max 120mA.
Accessories: Soft Case / sac de transport

Quelques chiffres:

Moins de 20 000 construite (ce qui en fait sa rareté)
Temps total de fabrication: environ 18 mois.
Prix initial: 250 euros neuf environ et 75 euros en occase(se vend maintenant à plus de 1000 euros)

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